A Christmas exhibition of forgotten fairytales

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This week I am having a small solo show here in Malmö, Sweden. The exhibition is called «Forgotten Fairytales», and shows art from the «Myths Untoid» series. These artworks looks quite different from my usual photo-based work, but is actually not that dissimilar: this is also analog material, reassembled in the computer to the finished artwork. But instead of using photos as the starting point, these images use watercolours.

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I see these images as glimpses into archetypes, myths, or stories yet untold. When I start out with an image, I work totally abstract with watercolour on paper. Adding washes, letting the paint flow, turning the sheet around and starting another layer with colour. Suddenly I seem to see something: The head of a horse, a lady turning around, a castle on a hill. With this glimpse of a story in mind, I continue painting. Then I scan the image into my computer to continue working towards the finished artworks, adding layers and fills of photographic textures, parts of old portraits, some historic brocade, whatever that the picture seems to be wanting.

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I see the whole process as a semi-controlled deep dive into a kind of jungian subconscious, and a most interesting process it is for me as the artist. For now the «Myths Untold» exists only as these images, but perhaps someone will tell more of them - someday?

"Ein außergewöhnliches Weihnachtsbuch"

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The German book using my post-photographic art on the Nativity has been out some weeks now. It will be very interesting later to hear how the reception has been in the German market. For now, I have newly received a review from a German Catholic news portal, saying that the book and its art is new, original and indeed: «exceptional»! Hearing that made a very happy Christmas for me at last! :)

«Ein außergewöhnliches Weihnachtsbuch haben der norwegische Künstler Trygve Skogrand und der Priester und Dichter Andreas Knapp geschaffen. Zunächst reduzieren sie den Aufbau jeder Buchseiten immer wiederkehrend auf das Nötigste: einen Evangelienabschnitt aus dem Lukas- bzw. Matthäusevangelium, ein kurzes Gedicht und ein ganzseitiges Bild. Ungewöhnlich scheint dies nicht zu sein und doch verweilt das Auge unmittelbar bei den Weihnachtsdarstellungen von Trygve Skogrand.

Alles spielt im öffentlichen Raum: fotografische Szenen aus dem Alltag (u.a. aus Einkaufszentren, S-Bahn-Unterführungen, Straßenbrücken, Flughäfen) werden in ein Bild mit Ausschnitten klassischer Weihnachtsgemälde (u.a. von Rembrandt, Raffael, Fra Angelico) oder der Kunst der Nazarener gesetzt. Die Verfremdung führt dazu, sowohl neu auf die Straßensituationen, wie auch auf die Kunst zu schauen. Auf einmal sind die Werke der alten Meister nicht mehr vertraut, die vermeintliche Idylle des Stalles wird hinterfragt. Die Rolle der Engel für das Leben der Menschen erhält eine neue und vielleicht ursprüngliche Bedeutung. Bei den fotografischen Szenen der Jetztzeit fällt auf, dass die abgebildeten Personen als heimatlos oder gehetzt dargestellt werden, sie sind der Kälte und Härte der Welt schutzlos ausgesetzt. Von dem biblischen Geschehen nehmen sie nicht Notiz.»

Spending Christmas in Edinburgh. My artwork, that is.

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It is very gratifying, of course, having an artwork at the RSA open this year. But it seems rather abstract and strange participating in an exhibition that I haven’t seen. There my artwork is hanging now, in the halls of the Royal Academy of Arts, on the «Mound» in Edinburgh. My little post-photographic piece, showing a small boat with lots of me inside. All alone my poor little artwork, it feels like! :)

So I was very happy when I received an photo of the artwork - hanging there in the exhibition - from a thoughtful and kind co-exhibitor «TERRIBLEm86» on Twitter the other day: «Hey @skogrand I saw your piece @RoyalScotAcad yesterday for the #rsaopen - looked great!». Thanks a lot, that made me very glad to see! :)
© 2017 Trygve Skogrand / The Bridgeman Art Library